miércoles, 12 de junio de 2013

La Cerveza - Buena compañera del verano


 
La cerveza no es un invento de nuestros días,  ya hace siglos que forma parte de nuestra cultura y es protagonista   en nuestras relaciones sociales
Es una bebida que tomada, como todo con moderación, nos aporta nutrientes, nos refresca, sacia nuestra sed, y tomar una cervecita ayuda a establecer una buena convivencia. Nos acompaña en nuestro tapeo, nuestro aperitivo, nuestras fiestas, etc
Se elabora artesanalmente y con materias naturales
En el momento en que el hombre comienza a cultivar la tierra y recoger sus frutos se hace sedentario y con estos frutos, raíces, cereales se cocinan  bebidas con un componente alcohólico que se consumían en las fiestas,  con significado  religioso sobre todo.
 
 

Para conseguir la fermentación utilizaban la masticación, pues la saliva  proporciona fermento
Como se conseguía un sabor agradable? Pues con miel y algunas  bayas y semillas que en la edad media se sustituyeron por el lúpulo

El lúpulo es una planta esencial en la elaboración de la cerveza
 

Los orígenes de la cerveza los encontramos en la más antigua civilización humana conocida, la sumeria
Debieron de poseer una civilización muy avanzada ya que también se les atribuye  el invento de la escritura
Y nos dejaron escritos en los que se cuenta como se elaboraba por manos femeninas un tipo de cerveza que llamaban “Sikaru”
Como grandes cultivadores de cereales, elaboraron recetas para todos los gustos, se conocen unas 20 clases diferentes, las utilizaban para diversos fines, ofrenda a los dioses, fármacos, etc
Elaborar la cerveza representaba un acto mitológico, y eran las sacerdotisas las encargadas de  prepararlo,  como desconocían la fermentación la realizaban mezclando agua con el cereal
El libro de los muertos de los  egipcios fechado  5000 a A.C.  Mencionaba una bebida elaborada a base de fermento de cebada
En una tablilla de madera que se conserva en el museo de El Cairo se lee:
“Dejad macerar e inflarse los granos de cebada durante un día, dejarlos reposar y macerarlos después de nuevo, depositándolos en un recipiente bajo, agujereado. Dejar secar hasta que se formen copos y exponed luego la cebada al sol.”
Es la forma en que fabricaban la malta que sería la base de su cerveza, y solían mezclarlas con otras sustancias consiguiendo con ello sabores y  colores diferentes
La elaboración de la primera cerveza sin alcohol también es atribuida a los egipcios, a los seguidores de la diosa Athor.  En el templo donde se halla su estatua y a los pies de la diosa calentaban recipientes llenos de cerveza, consiguiendo que el alcohol se evaporara hacia la cabezas de la Diosa con la finalidad de conseguir estuviera de buen humor, el liquido que quedaba se vendía para recaudar  lo necesario para la conservación del templo
 
Se atribuye a los griegos la entrada de la cerveza a Europa y las técnicas de elaboración se fueron perfeccionando. Existía  la Zythum, la Cerevisa gala  y la Camum
Los romanos extendieron  su consumo, ellos mismos la consumían en grandes cantidades en sus fiestas familiares
Los chinos la elaboraron de arroz, “LI”
Según la historia en el siglo XI cuando la peste asolaba Europa, un benedictino,  San Amold, metió su cruz dentro de un barril de cerveza  y dijo ”  Beber cerveza en lugar de agua como antídoto contra la plaga” y los belgas gracias a que el consejo funcionó se hicieron partidarios de la cerveza
Realmente la cerveza era una bebida aconsejable porque al fermentar se crea una levadura que produce  un efecto depurativo
 
El lúpulo elemento clave hoy en día para la elaboración de la cerveza  aparece en Bohemia y en la República Checa, según la documentación existente ya se cultivaba en estos territorios allá por el año 850, aunque su utilización se data a partir del siglo XI en las abadías   del centro de Europa por la monja benedictina Hildegarde abadesa de Rupertsberg (Alemania)
 
Con la finalidad de cuidar la calidad del lúpulo el rey Wenceslao I de Bohemia, en el siglo XIII estableció pena de muerte para quien cortase esquejes que pudieran ser exportados y plantados en otros países
Los monjes poseían las antiguas recetas egipcias y era sabedores de las cualidades nutricionales de la cerveza, por ello la consumían sobre todo en épocas como la cuaresma para mantener las necesidades del organismo durante el ayuno, también debido a que se conservaba mejor que otros alimentos por lo que podían guardarla y consumirla  cuando fuere necesario sin peligro a enfermar, por este mismo motivo  los exploradores tanto terrestres como marítimos viajaban con importantes provisiones de cerveza
 

Gambrinus (el rey de la cerveza) seguro que os suena cercano,  dueño de las tierras de Brabante, Lovaina y Antwerd se hizo famoso por dictar el primer decreto sobre la cerveza. Dos siglos más tarde se crean gremios cerveceros que toman como patrón a Gambrinus. Entre los siglos XIV y   XVI  se construyen las primeras fábricas de cerveza. A finales del s. XV Guillermo IV promulgo la primera ley de la pureza de la cerveza alemana que debía fabricarse exclusivamente con agua, malta de cebada y lúpulo
En Munich que significa “el lugar del monje” Se desarrollo la cerveza lager, que guardaban en cuevas y la conservaban con hielo
Otro cervecero alemán  creó una cerveza de baja fermentación, clara y muy amarga que tuvo gran éxito propiciado por la aparición del vidrio que permitía ver el aspecto de la cerveza a esta cerveza se la denomino Pilsen que era el nombre de la ciudad de origen
Que sucede en España? Pues, aquí la cerveza se popularizó con Carlos V que tras abdicar en su hijo Felipe II y retirarse a Yuste mandó construir una pequeña fábrica y trajo  a su maestro cervecero de Flandes  y reglo  todos los aspectos de su producción y comercio.
 
El gran impulso de esta bebida llega en el siglo XVIII  debido al uso de sistemas de bombeo con máquina de vapor, y conocer cómo mantener y controlar el frio   
Pero,  la gran revolución llega con Louis Pasteur al identificar la levadura lager que utilizaban los alemanes,  demostró que la levadura es un ser vivo y no se originaba en la fermentación de la cerveza, también explico el proceso de  formación del alcohol y como controlarlo y que lo que estropeaba la cerveza  eran bacterias que crecían junto a la levadura
 
Él, desarrollo un método de calentamiento ligero de la cerveza que destruía las bacterias con lo que prolongaba la duración en condiciones de la bebida. Es el proceso llamado de Pasterización
 
Debe quedar claro que los componentes de la cerveza son totalmente  naturales: cereales, malteados o no, azucares y lúpulo que sabiamente mezclados producen un liquido dulce y amargo que se denomina Mosto Cervecero  y que con la levadura se convierte en cerveza
De las proporciones  y combinaciones salen las diferentes clases de cerveza, así varían según
El porcentaje de ingredientes utilizados
El porcentaje de cereales malteados o no malteados utilizados
El método de malteado de los cereales
El método seguido en la cocción de los ingredientes para elaborar el mosto cervecero
Una vez obtenido el mosto se mezcla con la levadura para que fermente
Que es la levadura? Es un hongo unicelular imprescindible en la fabricación de la cerveza, generalmente cada cervecero posee su propia levadura, incluso, en algunas cervezas,  se utilizan varios tipos de levaduras.
La cerveza podemos decir que es un liquido de consumo mundial  pero es muy sensible una vez que se envasa, le afectan las variaciones bruscas de temperatura, los almacenamientos prolongados a altas temperaturas, la incidencia de la luz solar, por ello las condiciones de almacenamiento y servicio al cliente deben  ser vigiladas continuamente en un proceso de control de la calidad
Similar al vino existe un método de cata para la cerveza, de forma simplificada diremos que son factores a tener en cuenta por los catadores:
 
La temperatura de la cerveza en el vaso
El tipo de vaso a utilizar 
La cantidad de vasos a utilizar en cada sesión
Dentro del catado propiamente dicho
Se deben utilizar los ojos para definir los siguientes atributos
La espuma: su consistencia, la persistencia en el vaso y su color
El color de la cerveza: blanco, amarillo, dorado, rojizo, negro…..
La tonalidad del color de la cerveza: intenso brillante, mate….
La vivacidad de la cerveza: capacidad de desprender el gas que lleva disuelto
Debe utilizarse la nariz para identificar los aromas: a malta, a lúpulo, a esteres,  Alcohol, frutas, etc.
Utilizaremos la boca para definir los atributos del gusto: a malta, a lúpulo, a alcohol, a frutas, etc.
Todas estas sensaciones en una es lo que sentiremos en cada sorbito de cerveza
 
Que beneficios nos aporta una cervecita?
Sobre todo en verano es buena para hidratarnos
El lúpulo que contiene ayuda a reducir el colesterol, retrasa el envejecimiento por la cantidad de antioxidantes que tiene y ayuda a relajarnos
Las levaduras  son beneficiosas para mantener en buen estado nuestro aparato digestivo
Su gas carbónico mejora nuestra circulación sanguínea
Añadámosle todos los nutrientes de la cebada y de la malta
Y contiene vitaminas D. E. C y las del grupo B
Deseo refresquéis el calor del verano con este maravilloso liquido, eso sí, con moderación, como todo.
 

3 comentarios:

  1. Yo la tomo sin, bien fresquita y con cierta frecuencia, a veces, acompañada a la estupenda aceituna sevillana, otras, coquinas de Huelva, al ajillo o de caballitas caleteras asadas con piriñaca, de Cái, todo lo bueno de Andalucía y el resto del país, claro, je, je, jeeee...
    Un beso.

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  2. No sabía tanto de la cerveza, además yo la tomo sin alcohol. Muchas gracias por tanta información y un fuerte abrazo.

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  3. aunque esta mas buena con todos sus avíos, da lo mismo tomarla con o sin alcohol, únicamente que este es un conservante por lo que la sin alcohol generalmente no la encontráis de barril que esta mucho mejor, ya que de no tener mucha tirada el bar se les estropearía por lo que la tienen solo de botellín. más si la sed aprieta tampoco importa. un abrazo

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