martes, 8 de mayo de 2012

los dinosaurios y el calentamiento global


Los dinosaurios aparecieron en la tierra hace unos 220 millones de años, eran los pobladores de nuestro planeta hasta que de forma misteriosa, desaparecieron hace nada más y nada menos que 65 millones de años, eran animales terrestres, algunos herbívoros, otros carnívoros, que se desplazaban sobre dos o cuatro patas.
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Vivian acompañados de otros animales prehistóricos voladores, también los  había marinos, algunos han evolucionado
Hoy en día y gracias a  los restos fósiles  que se han ido descubriendo sabemos que existieron más de 900 especies
Entre los primeros descubridores podemos citar a los doctores Mantelo y Buckland que localizaron unos huesos que les eran de momento desconocidos
Deben su nombre al inglés Richard Owen que fue quien analizó esos huesos, que en principio creyó corresponder a lagartijas gigantescas y los llamó dinosauria
Los cuerpos de los dinosaurios muertos se fueron hundiendo en la tierra y se fosilizaron, el suelo que se modifica constantemente, por el clima y la erosión sobre todo, ha elevado estos  cuerpos fosilizados que aparecen en muchas regiones, algunas tienen verdaderos yacimientos de huesos. Es constante la aparición y descubrimiento de no solo huesos sino también nuevas especiesSon los paleontólogos quienes realizan los estudios de los huesos encontrados, el completar uno de estos animales, cuando se consigue, lleva un larguísimo proceso de investigación que puede durar años
Al periodo de los dinosaurios llamado era secundaria los científicos la dividen en tres periodos, el Triásico, aparecen reptiles, en un paisaje desértico cálido y seco, el Jurásico  con los  dinosaurios  herbívoros,  un clima tropical  y una extensa vegetación, ellos expandían las semillas, el Cretácico,  donde se extinguen los dinosaurios y aparecen algo mucho más hermoso, las flores
Sabemos que los dinosaurios  herbívoros podían comer toneladas de vegetales al día, gozaban de un gran volumen  y una poderosa cola de defensa, los había más pequeños que se alimentaban de hierbas y ramas bajas y tenían la ventaja de alcanzar grandes velocidades  para poder escapar de los peligros.
Los dinosaurios carnívoros, se alimentaban de serpientes, pescado,  pequeños mamíferos, su pieza dependía de su tamaño, algunos eran temibles por su tamaño y su mandíbula, los enfrentamientos  entre ellos, que los había, debían de ser terribles.
Se reproducían por huevos, de hecho se han hallado también fosilizados, el mayor de ellos, encontrado,  tenía el tamaño  como cuatro huevos de gallina

Poniendo algunos ejemplos de dinosaurios
El Diplodocus, el más largo  / el Apatosaurus, el que más pesaba /  el Torosaurus, con el mayor cráneo del mundo  / el Parasaurolophus, tenía el pico de pato / el Tyrannosaurus, ese era el más aterrador  /  el Compsognathus, el  más pequeño, alrededor de 3 kg  era su peso /  el Dromiceiomimus, con pinta de avestruz
Porque traigo hoy a los dinosaurios, simplemente porque están siendo noticia, y se está especulando  la posibilidad de que produjeran un tremendo calentamiento de la tierra. Causa? Resulta que los gases que los dinosaurios, sus flatulencias,  por si alguien no ha caído, lanzaban a  la atmósfera era nada menos que la pequeña cantidad de 520 millones de toneladas de gas metano, el gas responsable del efecto invernadero. Comparando, esa cantidad equivale a la que producen todas las fuentes naturales y artificiales en la actualidad, según afirman los científicos que han elaborado el estudio.
Todo surge a raíz del estudio o investigación  realizado sobre la ecología de los dinosaurios por científicos de las universidades de  John Moore de Liverpool, la Universidad de Londres y la Universidad de Glasgow y ante la pregunta de si las vacas que están acusadas de emitir  gas metano, lo hacen en cantidad suficiente como para que los científicos del clima se ocupen de ellas
Se ha buscado la colaboración de  Euan Nisbert, experto en metano de la Universidad de Londres,  y con su ayuda han analizado la cantidad de metano que emiten los herbívoros actuales y se ha trasladado al peso de los dinosaurios que pesaban más de 45 toneladas
Estos investigadores creen que, lo mismo que las vacas, estos animales tenían en su estomago unas bacterias que al ayudarles a hacer la  digestión fermentando la comida producían estas emisiones de metano, así los microbios de los dinosaurios pudieron producir suficiente metano para ocasionar un importante efecto en el clima
Actualmente se cifra la emisión de este gas  en 500 millones de toneladas al año, de ellas   entre 50 y 100 millones corresponderían  a los efluvios de los rumiantes
Así dicho, las vacas están en el punto de mira en la lucha contra el cambio climático. la causa sus ventosidades. Es probable que los dinosaurios emitieran considerables cantidades de metano y ayudaron al calentamiento del clima, los autores de este estudio sugieren que los dinosaurios podrían haber  influido tremendamente en el calentamiento del clima por sus emisiones de metano y calculan que entre ellos y otros animales existentes los niveles lanzados a la atmósfera de este gas pudieron ser superiores a los actuales
Ellos creen que el clima en esa época era más cálido y húmedo y sin hielo constante en los polos, y que la temperatura podría ser unos 10 º superior a la actual
Naciones Unidas, hace al sector ganadero responsable en la actualidad del 18% de la emisión  actual del gas de efecto invernadero.
Según la investigación las emisiones de este gas actualmente   son entre 50 y 100 millones de toneladas
No especifica el estudio si las emisiones generadas por los vegetarianos deben entrar en el estudio, y digo esto porque me ha recordado, perdón por la jocosidad, que una amiga mía en un viaje que hizo al otro lado del mundo en avión tuvo el gran problema de aguantar a su lado a una vegetariana que al parecer no se privaba de la emisión del gas y su celestial sonido.
El estudio puede tomar relevancia en estos momentos, pero hace mucho tiempo que se está cuestionando la cantidad de metano que liberan las vacas y de ahí su olor penetrante, su desaparición igual que  la desaparición de cualquier escalón en la escala  trófica también tendría sus repercusiones y pienso que importantes pues las vacas entre otras cosas son un escalón, estimo muy importante dentro de la cadena alimenticia, quizás lo que busquen es regular su población. Quizás se busquen objetivos económicos? Seguiremos con interés lo que a ello se refiera. 
Y para terminar, estarán los toros en la misma proporción de emisión del gas metano que las vacas?

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